Postponing Human Rights and Empowering Politics of Hate

SUARAM regrets the turn of events which resulted in the postponement of the Human Rights Day celebration organized by SUHAKAM and the suggestions that the celebration was a counter-rally against the Anti-ICERD rally organized by the opposition party.

Continue reading “Postponing Human Rights and Empowering Politics of Hate”

ANNI – Malaysia: SUHAKAM Standard Must Align to Human Rights and Fundamental Liberties

(Bangkok/Kuala Lumpur, 2 August 2016) – Suara Rakyat Malaysia (SUARAM) and the Asian NGO Network on National Human Rights Institutions (ANNI) are greatly concerned by the recent statements and comments of Tan Sri Razali, the newly appointed Chairperson of the Human Rights Commission of Malaysia (SUHAKAM). In a recent interview published in The Star Online on 31 July 2016,[1] Chairperson Razali claimed that access to a lawyer has its downside in the case of those detained for terrorism. Furthermore, in responding questions about the Bersih rallies, he called for Bersih not to take to the streets to make peoples’ demands to the Government known.

SUARAM and ANNI welcome and applaud the pro-active approach by SUHAKAM with regard to the detention of Dato Sri R. Sanjeevan under the Prevention of Crime Act (1959). The interventions by SUHAKAM are of utmost importance to ensure that human rights and fundamental liberties are protected. Unfortunately, the positive start of the newly appointed commissioners was tarnished by two comments made by the Chairperson of SUHAKAM, which contravene the policy and stance adopted by the Commission in the past.

We have grave concerns about SUHAKAM’s Chairperson’s views on peaceful assembly, specifically in relation to the Bersih rallies that took place in recent years. As SUHAKAM has deployed observers to the rallies, it should be fully aware that the rallies were conducted in a peaceful manner without any damage to public property. It should also be noted that the Federal Constitution of Malaysia guarantees the right to peaceful assembly as a fundamental human right, which cannot be denied or disrespected in such a manner as the SUHAKAM Chairperson has done.

The views expressed by the Chairperson on legal access for those detained for terrorism are also unworthy of the position he holds. Such views only encourage the morale of the Royal Malaysian Police that has in the past used torture against those detained under such circumstances. We wish to remind the Chairperson that the right to legal access is also provided for by the Federal Constitution, and is available to all regardless of the crime committed. Furthermore, the principle of justice demands that all individuals are treated fairly and equally by according full legal rights.

SUARAM and ANNI would like to remind SUHAKAM of its statutory duty to promote and protect human rights in Malaysia. We protest the recent statement by the SUHAKAM Chairperson and call for SUHAKAM to adopt a clear stance on matters of peaceful assembly and the right to legal access. Or else, SUHAKAM will be painted as an apologist National Human Rights Institution which seeks to ‘legalise’ and justify the human rights violations committed by the Government.

About the Asian NGOs Network on National Human Rights Institutions (ANNI):

The Asian NGOs Network on National Human Rights Institutions (ANNI) was established in December 2006. It is a network of Asian NGOs and human rights defenders working on issues relating to National Human Rights Institutions (NHRIs). ANNI is composed of members that are national organizations from all over Asia. ANNI currently has 30 member organizations from 17 countries or territories. The work of the ANNI members focus on strengthening the work and functioning of Asian NHRIs to better promote and protect human rights as well as to advocate for the improved compliance of Asian NHRIs with international standards, including the Paris Principles and General Observations of the Sub-Committee on Accreditation (SCA) of the International Coordinating Committee (ICC).

ANNI: Appointment of SUHAKAM Commissioners and the Way Forward

(Bangkok, 24 June 2016) – The Asian NGO Network on National Human Rights Institutions (ANNI) together with its member, Suara Rakyat Malaysia (SUARAM), welcomes the appointment of the new Commissioners of the Human Rights Commission of Malaysia (SUHAKAM). We congratulate all the Commissioners on their appointment and look forward to the positive development they will bring to the human rights discourse in Malaysia.

ANNI is hopeful for the changes that SUHAKAM may spearhead with the appointment of Tan Sri Razali Ismail as the Chairperson of SUHAKAM. His wealth of experience in addressing environment and development issues at the United Nations should bring about substantive changes to the status quo related to human rights and development in Malaysia. The Asian Forum for Human Rights and Development (FORUM-ASIA), as the Secretariat of ANNI, also welcomes the appointment of Jerald Joseph, Director of Pusat KOMAS, a member of FORUM-ASIA from Malaysia.

ANNI eagerly awaits the unique contributions that the new Commissioners will bring to the table, and welcomes the re-appointed Commissioners who have shown their mettle in addressing human rights issues. We hope both the incumbent and new Commissioners will not shy away from the challenges of championing human rights and will take proactive measures to tackle critical human rights violations.

The appointment of SUHAKAM Commissioners came after seats were left vacant on 25 April 2016. The new Commission must be able to address the tremendous human rights violations in Malaysia today. From the use of chain remand recently demonstrated by the Royal Malaysian Police in Johor and other places; violations of the right to freedom of movement against democracy activists; as well as judicial harassment under the Sedition or Peaceful Assembly Act, the new Commission is tasked to address these issues and all human rights violations in its quest for the promotion and protection of human rights in Malaysia.

While SUHAKAM was re-accredited with ‘A’ Status by the Global Alliance of National Human Rights Institutions (GANHRI) Sub-Committee on Accreditation and recognising SUHAKAM’s full compliance with the Paris Principles, ANNI urges the new Commission to ensure greater commitment to the protection and promotion of human rights. We also call on the Government of Malaysia to genuinely ensure effective functioning of the new Commission, including by protecting SUHAKAM’s independence and guaranteeing adequate funding.

In these dark times for human rights, ANNI hopes that the new Commission will do better than their predecessors and continue to protect and promote human rights with tenacity. SUHAKAM’s endeavours to engage and collaborate with civil society in their struggle for human rights in Malaysia should be continued.

From Shadow to Light

For Immediate Release
10th November 2015

From Shadow to Light

Suara Rakyat Malaysia (SUARAM) would like to wish all Malaysians a happy Deepavali and hope that this festival of lights would bring light and joy to everyone.

On this day, SUARAM would like to shed light on information that was shrouded in ambiguity and not made publicly known.

After 15 years of struggle, the Human Rights Commission of Malaysia (SUHAKAM) have obtained some degrees of recognition by Malaysians. While their success was not without flaws, the impact they have in the human rights discourse in Malaysia cannot be dismissed easily. Despite their success (or perhaps because of their success), the Government of Malaysia have decided to curtail and reduce the budget for SUHAKAM for 2016. The budget allocation for SUHAKAM for 2016 is a mere RM5,509,400 (in comparison, RM10,986,200 for 2015). It would be difficult for SUHAKAM to conduct its daily operation and public campaigns with almost a 50% cut in budget.

With Malaysia’s deteriorating human rights situation observed throughout 2015, this cut in budget clearly shows the Government of Malaysia’s lack of political will to empower SUHAKAM. The Government of Malaysia cannot in good conscience claim that they hold human rights and civil liberties in high regards when it is not reflected in the budget allocation for SUHAKAM.

On this note, SUARAM calls for the Government of Malaysia to review the budget allocation for SUHAKAM and provide more intervention power for SUHAKAM to conduct its daily operations and public campaigns in a manner that reflect its status as a National Human Rights Institution. Failure to do so would ensure that the Government of Malaysia’s fail in complying with the Paris Principles and eventually result in the downgrade of SUHAKAM from its current ‘A’ status. This downgrade would only add to the ever growing list of human rights violations by the Malaysian Government and further shame Malaysia in its commitment to uphold and human rights and democracy.

In Solidarity,

Sevan Doraisamy
Executive Director

Memorandum SUHAKAM


12 OGOS 2010

Kami dari SUARAM (Suara Rakyat Malaysia) bersama dengan Gerakan Mansuhkan ISA (GMI) dan para tahanan yang ditahan pada 1 Ogos 2010 lalu ingin membuat aduan pada hari ini terhadap pasukan Polis DiRaja Malaysia (PDRM) yang dipimpin oleh Ketua Polis Negara Tan Sri Musa Hassan kerana telah menyalahgunakan pasukan polis dan Light Strike Force (LSF) pada 1 Ogos 2010 dalam satu program Vigil yang aman dan teratur.

Gerakan Mansuhkan ISA (GMI) telah mengumumkan kepada media bahawa satu program Vigil Lilin serentak akan diadakan pada 1 Ogos 2010 sempena 50 tahun ISA[1]. GMI bersama dengan kumpulan NGO yang lain seperti SUARAM, Jaringan Rakyat Tertindas (JERIT), Saya Anak Bangsa Malaysia (SABM), Parti Sosialis Malaysia (PSM), Parti Islam Semalaysia (PAS), Jamaah Islah Malaysia (JIM), Student Democratic Movement (DEMA) dan Solidariti Mahasiswa Malaysia (SMM) telah membuat perancangan untuk mengadakan program tersebut pada 1 Ogos 2010, pukul 8.00 malam serentak di beberapa tempat di Malaysia sejak bulan Jun yang lalu.

Vigil Anti ISA serentak yang diadakan di Petaling Jaya (Selangor), Pulau Pinang, Perak, Kedah, Kelantan, Negeri Sembilan, Johor, Sabah dan Sarawak adalah untuk menuntut agar kerajaan mansuhkan ISA dengan segera, bukan hanya pinda, kerana ia adalah sebuah akta yang membenarkan penahanan tanpa bicara dan ianya mencabuli hak asasi manusia untuk mendapat perbicaraan yang adil.

Sempena dengan 50 tahun ISA, GMI telah memaklumkan tentang program ini kepada Jawatankuasa Hak Asasi Manusia, Majlis Peguam Malaysia; Pusat Bantuan Guaman; SUHAKAM dan juga kepada Ketua Polis Negara, Tan Sri Musa Hassan. (Sila Lihat Lampiran 1)
Pada 1 Ogos Timbalan Ketua Polis Negara, Tan Sri Ismail Omar telah memberi amaran kepada orang awam supaya jangan menyertai[2] Vigil aman ini walaupun notis pemberitahuan sudah diberikan kepada KPN pada 28 Julai 2010. Malah, semua tempat yang dirancang untuk diadakan Vigil telah disekat oleh pihak Polis dengan sepenuhnya walaupun kebanyakan tempat-tempat tersebut adalah tempat persendirian. Misalnya, di Padang Timur Petaling Jaya, pihak polis telah menutup keseluruhan padang tersebut walaupun pihak penganjur mempunyai permit yang diluluskan oleh Majlis Bandaraya Petaling Jaya (MBPJ) (Lihat lampiran 2). Amaran dan perbuatan menutup jalanraya dan tempat pertemuan adalah sesuatu yang tidak masuk akal dan sekaligus melanggari hak asasi rakyat untuk berkumpul secara aman seperti yang termaktub dalam Artikel 10, Perlembagaan Persekutuan.

Pada jam 8.00 malam 1 Ogos, kebanyakan negeri telah menghadapi intimidasi yang tinggi daripada pihak Polis. Namun, ”Pemenang/Champion” sebenar pencabulan Hak Asasi pada hari tersebut adalah OCPD Petaling Jaya, ASP Arjunaidi Mohamed. Beliau telah menunjukkan sikap yang tidak profesional dalam menangani situasi pada hari tersebut. Beliau[3] langsung tidak memberikan masa yang mencukupi untuk memberikan laluan kepada pihak penganjur untuk beredar secara aman. Malah, beliau sebenarnya tidak tahu proses untuk menyuraikan para peserta. Beliau menggunakan LSF untuk menyuraikan para peserta yang berada dalam keadaan aman.

Walaupun Majlis Peguam Malaysia dan SUHAKAM berada di sana sebagai pemantau namun pihak Polis tidak mempunyai tanggungjawab dan kepekaan terhadap hak asasi manusia.


1. Kebanyakan rakyat yang hadir telah dikasari, ada yang dipukul, dicederakan dan kekerasan digunakan serta seramai 39 orang ditangkap di seluruh negara tanpa sebab yang munasabah. Insiden penangkapan ini berlaku di Petaling Jaya[4], Kelantan dan Pulau Pinang[5].

2. Ini termasuk dua juvana di bawah umur (di Petaling Jaya dan Kelantan) ditahan selama beberapa jam di balai Polis.

3. Membuat tangkapan yang berniat jahat seperti menahan mereka yang memakai baju t-shirt berwarna merah dan hitam.

4. Salahguna kuasa oleh pihak polis yang tidak memaklumkan kepada pihak peguam atau pun orang kena tahan bahawa mereka ditahan.

5. Penggunaan LSF yang sangat keterlaluan menyebabkan para peserta mempunyai kesukaran untuk bergerak serta mengganggu orang awam yang berada di sekitar tempat perhimpunan

6. Pihak polis turut menyukarkan orang awam dengan membuat sekatan jalan di semua kawasan di seluruh negara yang menganjurkan vigil Anti ISA

7. Pihak polis turut mengancam mengambil kenyataan daripada para peguam yang mewakili orang kena tahan. Ini adalah satu pencabulan hak asasi yang serius dan initimidasi polis yang keterlaluan.

8. Wartawan Harakah suami dan isteri serta anak mereka yang berumur 16 tahun turut ditahan semasa menjalankan tugas mereka sebagai wartawan yang membuat liputan di Kelantan.


Bilangan ditahan/initimidasi polis Lapor balik kepada polis
Dataran MBPJ, Padang Timur [6]
• Seramai 400 orang hadir di PJ
• Seramai 29 orang ditahan termasuk juvana bawah umur
• Ramai yang dikasari dan dipukul oleh polis (Lampiran 3: Disertakan Video) Perlu lapor di Mahkamah pada 16hb Ogos 2010

Penang Speakers Square[7]
• Seramai 5 orang ditahan
• Terpaksa menukar tempat lain kerana intimidasi polis yang tinggi
• Dikasari oleh polis Perlu lapor di Mahkamah pada 14 Ogos 2010

Perak Dataran Bandaraya Ipoh
• Seramai 200 orang hadir diIpoh
• Tiada tangkapan tapi initimidasi polis sangat teruk sehingga terpaksa menukar tempat lain untuk teruskan Vigil .Tiada

Kedah Dataran Zero KM, Sungai Petani • Tiada tangkapan tapi initimidasi polis sangat teruk sehingga terpaksa menukar tempat lain untuk teruskan Vigil. Tiada

Kelantan Taman Hijau, Jalan Sultanah Zainab, Kelantan
• Seramai 30 orang menyertai Vigil
• 5 orang ditahan termasuk dua wartawan Harakah dan kanak-kanak bawah umur yang 16 tahun. Lapor kepada polis pada 1 September 2010

Seremban Dataran Seremban
• Seramai 100 orang menyertai di Seremban
• Tiada tangkapan tapi initimidasi polis sangat teruk sehingga terpaksa menukar tempat lain untuk teruskan Vigil. Tiada

Johor Plaza Seni, Johor Bahru
• Tiada gangguan yang teruk melainkan beberapa amaran untuk bersurai dengan awal
• Vigil dijalankan tanpa sebarang gangguan yang teruk dan di tempat yang dirancang, Tiada

Sibu No. 25, Pusat Tanah Wang, Jalan Perdada, 96000 Sibu, Sarawak • Tiada gangguan yang teruk melainkan beberapa amaran untuk bersurai dengan awal
• Vigil dijalankan tanpa sebarang gangguan yang teruk dan di tempat yang dirancang Tiada

Kuching Lots 468-469, Bangunan Al Idrus Commercial Centre, Jalan Satok, 93400Kuching.
• Tiada gangguan yang teruk melainkan beberapa amaran untuk bersurai dengan awal
• Vigil dijalankan tanpa sebarang gangguan yang teruk dan di tempat yang dirancang, Tiada

Pihak Polis sekali lagi telah melanggar hak asasi dan juga menyalahguna kuasa dengan menggunakan keganasan dan kekasaran terhadap para peserta Vigil Anti ISA. Kerajaan gagal untuk melihat kepentingan dan kebebasan rakyat Malaysia yang menggunakan ruang demokrasi mereka untuk berkumpul secara aman seperti yang termaktub dalam Artikel 10 Perlembagaan Persekutuan Negara. Malah penggunaan Akta Polis khasnya seksyen 27 (Perhimpunan Haram) adalah amat bertentangan dengan perlembagaan Persekutuan.
Kami ingin imbas kembali pendirian yang diambil oleh SUHAKAM semasa kejadian Lebuhraya Kesas (2001), Bloody Sunday di KLCC (2006), serta insiden Bandar Mahkota Cheras (2008). Salah satu pendirian dan cadangan yang disarankan oleh SUHAKAM semasa penyiasatan umum kejadian Bloody Sunday di KLCC[8] adalah pihak penganjur hanya perlu memberikan notis awal kepada pihak polis berkenaan dengan sebarang perhimpunan aman seperti yang termaktub dalam Deklarasi Hak Asasi Sejagat Manusia (UDHR).

Penggunaan LSF secara rambang adalah satu tindakan yang tidak releven dan seharusnya boleh dielakkan sekiranya pegawai polis bersedia untuk berunding dengan pihak penganjur. Pihak polis melakukan pelbagai kesalahan atas nama ketenteraman awam dan menurut arahan. Antara kesalahan yang mereka sering lakukan adalah menghalang perhimpunan awam, hak untuk mendapatkan khidmat peguam, menahan juvana dan kanak-kanak, dan penyeksaan terhadap tahanan. Namun mereka tidak sekalipun berubah selepas setiap kesalahan yang dilakukan oleh mereka sentiasa dikritik secara nasional dan antarabangsa.

SUARAM dan GMI amat mengalu-alukan inisiatif SUHAKAM yang telah turun sebagai pemantau semasa program Vigil Anti ISA di Petaling Jaya. Ini adalah suatu langkah yang amat progresif dan perlu diteruskan. Malah kami juga menyokong kenyataan akhbar yang bertarikh 3 Ogos 2010[9] yang dikeluarkan oleh SUHAKAM sejurus selepas insiden tersebut bahawa pihak polis tidak memberikan masa yang secukupnya untuk bersurai dan menyifatkan tindakan polis sebagai pencabulan Hak Asasi.
Sehubungan itu, kami ingin membawa perhatian SUHAKAM kepada beberapa isu yang memerlukan tindakan segera:

1. Penyalahgunaan kuasa oleh Polis semasa menyuraikan para peserta semasa perhimpunan Vigil:

a. Menggunakan LSF (khasnya di Petaling Jaya) secara ganas dan kasar semasa menyuraikan para peserta
b. Penangkapan dibuat secara ganas dan kasar
c. Wartawan Harakah ditahan di Kelantan adalah mala fide
d. Sesiapa yang memakai baju warna merah dan hitam menjadi sasaran
e. Semua penahanan di Petaling Jaya, Pulau Pinang dan Kelantan adalah tidak releven dan mala fide

2. Kebebasan untuk Berhimpun dirampas
a. Polis menutup jalan ke arah semua kawasan yang dirancang untuk mengadakan vigil
b. Amaran daripada Timbalan Ketua Polis Negara yang melarang orang awam menyertai Vigil adalah tindakan yang melampau dan melambangkan pihak polis tidak mendukung prinsip Hak Asasi dan Demokrasi.
c. Penangkapan orang awam dan penganjur Vigil sebelum program bermula.

3. Peguam diinitimidasi oleh Polis
a. Sekumpulan peguam daripada Majlis Peguam Malaysia, Pusat Bantuan Guaman dan Lawyers for Liberty (LFL) yang mahu mewakili anak guam mereka diganggu pihak Polis dengan pihak peguam juga diminta memberikan keterangan.

4. Hak Kanak-kanak dirampas
a. Dua juvana di bawah umur di tahan selama beberapa jam di balai Polis (di Petaling Jaya dan Kelantan). Pihak Polis telah melanggari peruntukan dalam Akta Kanak-kanak seksyen 19(5) dengan tidak memaklumkan kepada Jabatan Kebajikan Masyarakat tentang penahanan kanak-kanak bawah umur.
b. Malaysia telah menandatangani Konvensyen Hak Kanak-kanak (Pertubuhan Bangsa-bangsa Bersatu) yang bertanggungjawab dalam memastikan bahawa hak kanak-kanak yang ditahan atau berada dalam penahanan polis harus dijaga dengan rapi. Namun, ianya dilanggari oleh Polis apabila mereka tidak mengambil inisiatif untuk maklumkan kepada ibu bapa atau Jabatan Kebajikan Masyarakat.

SUARAM dan GMI berpendirian bahawa penindasan, penyalahgunaan kuasa dan keganasan Polis semasa Vigil di seluruh negara adalah kesalahan Hak Asasi yang teruk dan mereka harus dibawa ke muka pengadilan.
Oleh itu, kami ingin menggesa SUHAKAM agar:

1. Melaksanakan Penyiasatan Umum dan terbuka terhadap kesalahan dan tindakan Polis yang melampau pada 1 Ogos 2010.
2. Memberikan laporan akhir kepada Kerajaan Malaysia untuk mengambil tindakan disiplin terhadap pihak Polis yang melakukan kesalahan dan tindakan melampau mereka ke atas para peserta.
3. Memberikam tekanan kepada Kerajaan Malaysia untuk mengkaji kembali Kanun Keseksaan (Penal Code) dan Akta Polis 1967 dan mencadangkan kepada mereka agar membuang semua bahagian yang menghadkan kebebasan berhimpun dan bersuara.
4. Meneruskan kerja pemantauan dalam setiap perhimpunan aman. Malah pada masa yang sama, kami juga ingin menggesa SUHAKAM untuk lebih proaktif dengan cuba menjadi orang tengah antara pihak penganjur dan pihak Polis sebelum sebarang perhimpunan supaya boleh mengurangkan tekanan antara Polis dan pihak penganjur.
5. Mengambil inisiatif untuk mengaktifkan Bahagian Human Rights Defenders dalam SUHAKAM dan melindungi semua aktivis dan pendukung Hak Asasi daripada seringkali menjadi mangsa keganasan, kekasaran dan intimidasi polis dan kerajaan.
Diserahkan Oleh,
Nalini Elumalai, Suara Rakyat Malaysia (SUARAM)
Syed Ibrahim Syed Noh, Pengerusi Gerakan Mansuhkan ISA (GMI)

[8] Suhakam (2006) ‘Report of Suhakam Public Inquiry Into the Incident at KLCC on 28 May 2006’.