United States should disclose full report on the use of torture by CIA and prosecute officials involved

Suara Rakyat Malaysia (SUARAM), in the strongest possible terms, decries and condemns the cruel, inhumane and degrading treatment and punishment used by the Central Intelligence Agency (CIA) of the United States on more than a hundred terrorist suspects after their detentions. We urge the US government to disclose the full report immediately and bring those officials involved to justice.

Thirteen years after the 9/11 attack on the United States by the terrorist group al-Qaeda, on 9 December 2014, the Senate Select Committee on Intelligence of the United States released a 500-page executive summary of the report on the assessment of the Detention and Interrogation Program and various torturous practices (which the U.S. called “enhanced interrogation techniques”) employed by the CIA on detainees between 2002 to 2007. The full report which totals more than 6700-page, remains classified. The report, supported with documents and photos, detailed numerous examples of inhumane interrogation practices by the CIA – water-boarding, rectal rehydration, detainees were slapped, slammed against walls, sleep deprivation for up to seven days, some were stuffed into coffin-sized boxes and death threats.

In response to the report, the CIA has maintained that the program was necessary in the global war on terror, and that “countless lives have been saved and [our] Homeland is more secure”. Ironically, the exhaustive Senate report concluded the program as ineffective, in some cases detrimental to national security and “extensive amounts of inaccurate and incomplete information” on the operation were presented to the White House and National Security Council. At least 26 of the total detainees held by the CIA were subsequently found to have been improperly detained.

Notwithstanding that, it is apparent from the executive summary that the CIA’s program is akin to criminal actions and severely violates the international law and human rights law guarding prevention of torture and arbitrary detention. The trials of the major war criminals in Nuremberg and Tokyo in the wake of the Second War World Two have clearly established the principle of individual criminal responsibility for violations of the rules of international law applicable in armed conflict including crimes against humanity. Acting under the order of States provides no immunities to public officials who have engaged in acts of torture under the international law. Further, as a participant to the UN Convention against torture, the United States is legally obliged to prosecute those who devised, planned, authorised and executed the torturous crimes.

The names of U.S. allies had been redacted from the executive summary. However, Malaysia was named in having assisted the CIA in at least two cases in an earlier report titled “Globalising Torture: CIA Secret Detention and Extraordinary Rendition” by the Open Society Justice Initiative, February 2013. The details of the extent of “contribution” by the Malaysian government remained unknown to the public.

In the fights against terrorism, it is a shame that the country leaders have turned to state terrorism in addressing the problem. To date, despite the skill and purported numerous successes of military, intelligence and law enforcement agencies, tragic and terrorist events continued to grow, in particularly the rise of the Islamic State of Iraq and Syria (ISIS). The blanket expansion for the use of force and torturous practices have been proven to be unnecessary and ineffective as evidently illustrated in the U.S. Senate Committee’s report on the use of torture by CIA. To make matter worse, the absence of any oversight and transparency called for accusation of abuse of power and severely damaged the credibility and reputation of the authorities.

The practice of arbitrary detention, extraordinary rendition, torture, cruel and inhumane treatment and punishment are all clearly counter-productive to the civil liberties, fundamental freedoms and democracy, which the country leaders claimed to be defending. SUARAM opposes all forms of terrorism but we firmly believe that the fight against terrorism can only be won by winning the hearts and minds of the people and not by means of force and war. The world should and ought to rethink its strategy against terrorists.

SUARAM hereby calls for:

  1. The Washington administration to disclose the U.S. Senate Committee’s full report which totals at more than 6700-page.
  2. The Washington administration to fulfill its international and national obligations and to prosecute those who are responsible for the abuse of power, especially in the use of torture, cruel, inhumane and degrading treatment and punishment on the detainees.
  3. Malaysian government to establish immediately an independent commission of inquiry to probe the involvement of Malaysian authorities in the rendition, detention and torture of alleged detainees in collaboration with the CIA in the global war on terror.

 

Released by,

Yap Swee Seng

Executive Director

SUARAM

Siapa bunuh Dharmendran selepas 4 orang suspek dilepaskan?

Keputusan mahkamah membebaskan empat orang pegawai-pegawai polis dalam kes kematian dalam penahanan N Dharmendran, iaitu Sarjan Jafri Jaafar, Koperal Mohd Nahar Abdul Rahman, Koperal Mohd Haswadi Zamri Shaari dan Inspektor S Hare Krishnan, adalah amat menghampakan dan menimbul pelbagai persoalan yang tidak terjawab, termasuk keadilan kepada pihak keluarga si mati. Siapa yang menyebabkan kesan kecederaan sebanyak 52 tempat di seluruh badan Dharmendran semasa ditahan di lokap polis sehingga beliau mati dalam lokap? Bukankah tanggungjawab polis untuk memastikan keselamatan dan kesihatan tahanan semasa mereka di bawah penjagaan mereka? Adakah keputusan sebegini adil kepada si mati dan keluarganya?   

Dhamendran telah ditahan pada 11 Mei 2013 dan telah mati dalam tahanan polis sepuluh hari selepas itu iaitu pada 21 Mei 2013. Berdasarkan laporan pakar bedah Dr Siew Sheue Feng daripada Jabatan Perubatan Forensik, Hospital Kuala Lumpur, Dharmendran diklasifikasikan mati dipukul objek tumpul. Dalam laporan bedah siasat yang disediakan oleh Dr. Siew Sheue Feng, beliau menyatakan “Pada pendapat saya, punca kematian adalah disebabkan kecederaan tisu lembut akibat pelbagai trauma benda tumpul”.

Keputusan bedah siasat juga menunjukkan mangsa mengalami sebanyak 52 kesan kecederaan di seluruh badannya. Juga kecederaan di bahagian telinga yang terdapat kesan stapler. Suaram mempersoalkan setelah empat pegawai polis ini dibebaskan siapakah yang akan menjadi suspek untuk menggantikan pihak polis tersebut?

Untuk membiarkan tiada seorang pun disabitkan kesalahan adalah sesuatu yang tidak masuk akal dan tidak boleh diterima kerana terdapat bukti yang jelas Dharmendran mati dibunuh dalam tahanan polis. Isteri Dharmendran menyatakan beliau sempat melawat suaminya pada 19 Mei 2013 iaitu dua hari sebelum mangsa mati dan keadaan Dharmendran ketika itu masih sihat.

Pada 5 Jun 2013, ketua eksekutif Suruhanjaya Integriti Agensi Penguatkuasaan (EAIC), Nor Afizah Hanum menyatkan bahawa EAIC akan menyiasat kematian Dharmendran dan R Jamesh Ramesh yang juga mati di bawah tahanan polis di Pulau Pinang. Suaram menyokong kenyataan Christopher Leong, Presiden Majlis Peguam Malaysia dan menggesa agar Suruhanjaya Integriti Agensi Penguatkuasaan (EAIC) mengeluarkan laporan siasatan terhadap kematian Dharmendran dan R Jamesh Ramesh. Setelah satu tahun setengah pihak EAIC masih tidak lagi mengeluarkan apa-apa laporan berkaitan ke kematian ini.

Ini sudah agak jelas menunjukkan bahawa EAIC tidak efektif dalam menanggani masalah salahguna kuasa oleh pihak polis. Suaram mengesa kerajaan jangan melengah-lengah lagi dalam penubuhan Suruhanjaya Bebas Pengaduan dan Salah Laku Polis (IPCMC) yang telah dicadangkan oleh Suruhanjaya Diraja pada tahun 2005.

Sejak tahun 2011 tidak kurang daripada 11 orang mati dalam tahanan setiap tahun. Berdasarkan rekod Suaram kematian dalam tahanan pada tahun 2011 adalah seramai 11 orang, 2012 seramai 19 orang, 2013 sebanyak 13 orang dan tahun 2014 sebanyak 13 orang. Statistik menunjukkan bilangan yang mati dalam tahanan masih tiada sebarang tanda-tanda akan berkurangan.

Perkara ini menunjukkan pihak kerajaan dan polis tidak serius dalam membanteras kematian dalam tahanan. Secara tidak langsung telah menunjukkan tingkah laku yang tidak berintegriti dalam menguruskan hal-hal berkaitan hak asasi manusia. Suaram menyokong agar kes ini dibawa ke mahkamah rayuan agar kematian Dharmendran ini dibela dan empat orang suspek yang dilepaskan diadili dengan adil.

Untuk maklumat lanjut dan sebarang pertanyaan hubungi:

1.        En. Yap Swee Seng, Pengarah Eksekutif, +60122015272 atau [email protected]

2.  En. Tarmizi Anuwar, Penyelaras Projek Hak kepada Keadilan, +60136848313 atau [email protected]

Suaram Kesal Universiti Malaya Menjadi Alat Penindasan Kerajaan

Suara Rakyat Malaysia (SUARAM) merasa kesal dan mengecam sekeras-kerasnya keputusan yang dibuat oleh panel displin Universiti Malaya, Profesor Dr. Zanariah Abdullah terhadap lapan orang mahasiswanya (UM8) yang terlibat dalam penganjuran forum dimana ketua pembangkang, Datuk Seri Anwar Ibrahim diundang sebagai salah seorang penceramah. 

Fahmi Zainol, bekas presiden Persatuan Mahasiswa Universiti Malaya 2013/2014 digantung dua semester dan denda sebanyak RM600. Manakala Safwan Shamsudin yang merupakan Pengerusi Pro Mahasiswa Universiti Malaya dikenakan tindakan gantung satu semester dan denda RM300. Empat mahasiswa yang lain iaitu Adam Fistival Wilfried, Muhammad Khairul Anwar Kamaruddin, Haw Yu Hong, dan Syamimi Munirah, didenda RM150 dan diberi amaran keras. Dua lagi mahasiswa iaitu Khairol Najib diberikan amaran keras manakala Abraham Au digugurkan tuduhan ke atasnya dan dibebaskan.

Tuduhan yang dikenakan kepada UM8 antaranya ialah menganjurkan pidato di kampus utama UM tanpa kebenaran naib canselor, menyertai pidato di kampus utama tanpa kebenaran Naib Canselor, merosakkan dan memudaratkan kepentingan, kesejahteraan ‎serta nama baik universiti apabila menganjurkan pidato Anwar, dan menggunakan mikrofon tanpa kebenaran naib canselor bagi maksud membuat ucapan awam dalam perhimpunan pidato umum Anwar yang berlangsung di kawasan kampus utama UM.

Tuduhan-tuduhan di atas dibuat berdasarkan Akta Universiti dan Kolej Universiti dan secara jelas bertentangan dengan perlembagaan Malaysia. Mahasiswa yang berkumpul pada malam itu tidak membawa senjata dan tiada sebarang kecederaan dilaporkan. Ini menunjukkan pihak universiti mengambil sikap dwipiawai terhadap pihak oposisi politik apabila pihak kerajaan diberikan ruang dan kebenaran berceramah dalam universiti tetapi berkelakuan sebaliknya terhadap pembangkang.

Suaram berpendapat bahawa tindakan mahasiswa menganjurkan program “Pidato Umum Anwar Ibrahim 40 Tahun: Dari UM ke Penjara” adalah sesuatu yang tidak bertentangan dengan perlembagaan Malaysia. Dalam Perlembagaan Malaysia, Perkara 10 membenarkan kebebasan bersuara dan berhimpun secara aman dan tanpa senjata. Malangnya pada hari program dijalankan pihak universiti telah menghalang mahasiswa daripada menganjurkan program tersebut.

Sebagai sebuah institusi akademik yang paling pretij dan bersejarah di dalam negara, Universiti Malaya sepatutnya memberi ruang untuk semua idea dibentang dan diperdebatkan secara rasional. Kebebasan berpendapat dan bersuara merupakan asas kepada kebebasan akademik. Universiti Malaysa sepatutnya berbangga dengan mahasiswa-mahasiswinya yang dilahirnya mempunyai pemikiran yang mandiri,  kritikal dan prihatin terhadap isu-isu semasa yang menggugat masa depan negara. Tindakan universiti yang menindas mahasiswa-mahasiswi yang prihatin dan ingin mendengar pendapat daripada semua pihak amat memalukan. Ini menunjukkan mutu kebebasan akademik dan kebebasan bersuara di Universiti Malaya telah semakin kehilangan. Perkembangan ini amat membimbangkan.

Suaram menggesa pihak Universiti Malaya menarik semula keputusan yang telah dibuat kerana ianya bertentangan dengan roh kebebasan akademik yang sepatutnya dijunjung oleh semua universiti di Malaysia ini. Suaram juga menyatakan sokongan penuh kepada UM8 yang dikenakan tindakan dan menyeru rakyat supaya bersolidariti bersama. Institusi pengajian tinggi adalah merupakan hak rakyat dan pihak universiti mesti menjadi sebuah institusi yang mempertahankan kebebasan bersuara, kebebasan akademik, adil dan telus serta tidak berat menyebelahi mana-mana parti politik.

Untuk maklumat lanjut dan sebarang pertanyaan hubungi:

1.       Mr. Yap Swee Seng, Pengarah Eksekutif, +60122015272 atau [email protected]

2.       Mr. Tarmizi Anuwar, Koordinator Program Hak kepada Keadilan, +60136848313 atau [email protected]

11 Malaysian NGOs: Police Violence in Hong Kong Condemned

We, the Malaysian civil society organizations, in solidarity with the Hong Kong people on this occasion of the International Human Rights Day, write to condemn the recent spike in violence against peaceful demonstrators in Hong Kong. We call upon the Hong Kong Government to respect the right to freedom of expression, assembly and democracy of the Hong Kong people.

As violence has escalated in the last two weeks, police have increased their use of excessive force, in particularly, through the widespread use of batons, tear gas and concentrated pepper spray on 29 and 30 November to remove protesters from around Lung Wo Road. These clashes resulted in approximately 40 people being sent to hospital and left many others temporarily blind or vomiting. Such excessive and dangerous force used against peaceful protesters is in breach of international human rights standards.

The violence which followed the removal of the encampment in Mong Kok and the use of triads and paid “anti-demonstrators” to harass, abuse, and attack the peaceful protesters are deeply worrying and should not be tolerated in any circumstances. Additionally, the physical violence used against student leaders Joshua Wong and Lester Shum during their arrests in Mong Kok is particularly of grave concern.

There have also been instances where police removed their identification numbers and interfered with media coverage of their attacks on protesters. Police have also resorted to arresting journalists, such as Wong Chun-Lung, as part of their attempts to hide their human rights violations. This removal of identification numbers shows a clear intention of the authorities to use excessive force and to ensure that their brutality would not be recorded. This is evident in the numerous video footages showing police hitting bystanders using excessive force. That incidences like these are well attested to, including by observers from Amnesty International, suggests a serious and widespread problem among law enforcement.

We further condemn the signals being sent down from those in leadership positions, including the Chief Executive Leung Chung-Ying who has encouraged police to take “resolute action” and has warned that “people have mistaken the police’s tolerance for weakness.” The Chief Executive should be reminded that a democratic government is elected to serve the people and not to oppress.

We, demand the Government of Hong Kong to ensure the rights of the protesters to assembly and expression are upheld and protected, and that the police show the utmost restraint in their interactions with the pro-democracy protesters. Finally, we call for the demands of the protesters to be met and for the guarantee of universal suffrage in Hong Kong.

Endorsees:

  1. Academic Committee of LLG Cultural Development Center
  2. Centre for Independent Journalism (CIJ)
  3. Civil Rights Committee of Kuala Lumpur and Selangor Chinese Assembly Hall
  4. Knowledge and Rights with Young people through Safer Spaces (KRYSS)
  5. Malaysians Against Death Penalty and Torture (MADPET)
  6. Persatuan Kesedaran Komuniti Selangor (EMPOWER)
  7. Persatuan Sahabat Wanita Selangor
  8. Solidarity for Civil Rights in China (SCRC)
  9. Suara Rakyat Malaysia (SUARAM)
  10. Teoh Beng Hock Trust for Democracy
  11. Writers Alliance for Media Independence (WAMI)

Bawa Ke Muka Pengadilan Polis Yang Terlibat Dalam Kematian Dalam Tahanan Syed Mohd Azlan

Pada 4 November 2014 yang lepas, seorang lagi mangsa telah mati dalam tahanan iaitu Syed Mohd Azlan. Sejak awal tahun sehingga bulan November 2014, kematian dalam tahanan polis sudah mencatatkan seramai 13 orang kesemuanya.

Tindakan Ketua Jabatan Siasatan Jenayah Johor, Datuk Hasnan Hassan mengatakan bahawa kematian ini berlaku secara tiba-tiba adalah sesuatu yang tidak masuk akal dan tidak berintegriti. Dalam sijil kematian yang dikeluarkan oleh Hospital Sultan Ismail tertulis si mati mati disebabkan oleh hentakan benda tumpul di dada dan bukan mati secara tiba-tiba.

Tindakan pihak polis menyembunyikan kematian Syed Mohd Azlan daripada pengetahuan keluarganya telah menunjukkan seperti ada sesuatu perkara yang ingin disembunyikan. Ayah si mati telah dihalang oleh pihak polis untuk beliau berjumpa dengan anaknya. Si mati diumumkan mati oleh pihak hospital pada 7.30 am dan ayahnya, Syed Mohamad Nur hanya dimaklumkan kematian anaknya pada jam 1.00 pm.

Syed Mohd Azlan telah ditahan kerana dikatakan memiliki senjata api tetapi bagaimanapun pihak polis tidak menjumpai sebarang senjata api di dalam rumah si mati. Semasa penangkapan berlaku pihak polis mengesahkan berlaku pergelutan antara pihak polis dengan si mati dan mereka telah mengalami kecederaan. Tertanya pihak polis sungguh tidak bertanggungjawab apabila tidak menyediakan hak perubatan terhadap si mati walaupun mangsa telah mengalami kecederaan semasa penahanan dilakukan.

Tindakan pihak polis yang mengugut ayah si mati dengan menghempas pistol dan gari semasa soal siasat dijalankan di Balai Polis Sungai Renggit, Pengerang, Johor dan mengugut beliau mengaku memiliki senjata api secara haram adalah sesuatu tindakan yang tidak beretika dan salah dari segi undang-undang. Pihak polis sewajarnya melakukan siasatan beradasarkan bukti-bukti dengan penuh integriti dan bukan dengan memaksa yang disoal siasat mengaku perkara yang tidak dilakukannya.

SUARAM menggesa pihak yang bertanggungjawab ke atas kematian ini dibawa ke muka pengadilan. Pihak polis juga perlu menjawab dengan telus terhadap kesan lebam dan tanda tusukan yang ada pada badan di si mati. Ini menunjukkan mungkin berlakunya kekerasan pihak polis terhadap si mati. Pihak polis tidak boleh melarikan diri dengan mengklasifikasikan kematian ini sebagai kematian yang mengejut tetapi perlu bersedia membawa anggotanya yang terlibat ke muka pengadilan. Bagaimana seseorang yang muda dan sihat tiba-tiba mati selepas ditangkap oleh polis?

Kes kematian dalam penahanan polis telah banyak berlaku setiap tahun tetapi tiada tindakan tegas daripada kerajaan untuk mencegah ia berlaku lagi. Salah satu masalah yang paling besar adalah tiada satu badan yang bebas untuk memantau tugas polis dan mengambil tindakan terhadap polis yang menyalahguna kuasa mereka. Setelah 9 tahun Suruhanjaya Bebas Aduan dan Salah Laku Polis (IPCMC) dicadangkan oleh Suruhanjaya Diraja Penambahbaikan Perjalanan dan Pengurusan Polis ianya masih tidak dilaksanakan. SUARAM menggesa kerajaan agar IPCMC dilaksanakan supaya setiap kes kematian dalam tahanan dapat diuruskan dengan telus dan adil.

Suaram mengesa satu inkues dijalankan dengan segera ke atas kes kematian Syed Mohd Azlan untuk menentukan sebab kematian beliau. Jikalau didapati terdapat pegawai-pegawai polis yang telah menggunakan kekerasan untuk menyeksa beliau semasa dalam tahanan polis, maka pegawai-pegawai polis yang terlibat perlu dituduh dan dihukum ke atas jenayah yang mereka lakukan.

Kami menyeru pihak kerajaan meratifikasikan Konvensi Antarabangsa Menentang Penyeksaan oleh Bangsa-Bangsa Bersatu dengan segera dan menggubal undang-undang untuk mengharamkan penyeksaan.

Untuk maklumat lanjut dan sebarang pertanyaan hubungi:

1.       Mr. Yap Swee Seng, Pengarah Eksekutif, +60122015272 atau [email protected]

2.       Mr. Tarmizi Anuwar, Koordinator Program Hak kepada Keadilan, +60136848313 atau [email protected]